Les PM1 : particules de diamètre inférieur à 1 µm, dites particules ultrafines ou nanoparticules (car 1 nanomètre = 10-9 mètre) ; elles peuvent franchir la barrière cellulaire, c'est-à-dire pénétrer à l'intérieur des cellules. Exemples : les virus, les molécules organiques (= molécules à base de carbone et d'hydrogène).